「ゆるキャラ」の存在は皆様もご存知かと思います。
日本全国には必ずと言っていいほど、地元のキャラクターマスコットが存在しています。
滋賀県 彦根城には「ひこにゃん」という元祖ゆるキャラスターもいます。
社会現象にもなり、ゆるキャラの活動が地元経済波及効果を生みだし除々に周りが騒がしくなってきました。
マスコットの商標権が強調され、こうなると利権の構造です。周りの心無い大人たちが金儲けに走りだしたのです。
ひこにゃんに、何の責任も無いですが、勝手に真似してグッズを作るな、作らせない・・・。
と言った著作権・商標権ばかり先行し、本来の活動に制限が加えられてきました。
可哀そうですね。ひこにゃん。

そこに登場しましたのが「くまモン」です。

JR西日本 九州新幹線が鹿児島まで延びたことにより、ストロー化現象が発生。
経済効果は鹿児島県に行ってしまうと危惧した熊本県の皆さんは、生き残りを賭けPRからくまモンを誕生させました。
生まれは熊本県。

誕生日 2010年3月21日
性別 男の子
性格 好奇心旺盛でやんちゃ好き
趣味 くまモン体操
体系 メタボ型
職業 公務員
役職 熊本県しあわせ部長
資格 さかな検定3級。「ウィキペディアより」

くまモンが、さかな検定3級を持っていたとは驚きですね。
実は2月9日の日曜日 大阪・湊町リバー・プレイスで「くまモン・ファン感謝デー」が開催されており、偶然通りかかったので少し覗いてみました。
この日は全国的に大雪で、大阪の雪は止んでいましたが、厳しい寒さの中で感謝デーは開催されましたが、会場の熱気に驚かされました。
11時スタートにもかかわらず、熱いファンは午前7時頃から待っておられたそうで、それを知ったくまモンはステージからピョコッと飛び降りると、寒い中を待っていてくれたファンの方の横に寄り、ぺこぺこと頭を下げられていました。
くまモンは喋らないので、彼の精一杯の誠意・感謝の気持ちが会場を温かく包んだ瞬間でした。
くまモンを見ていると、笑顔になり時には彼の一生懸命な姿に胸が熱くなり、涙腺まで緩むのです。こんな事はこれまで、自分の人生55年間で一度もなかった事でした。
勿論、ゆるキャラなどに一度も興味を持った事さえありません。
くまモンを観察していると、何故、彼からこれほどまで温かな気持ちを頂けるのかが判ります。

まず一番に、自らのことより周りの仲間の為に、惜しみなく使命を全うしているからです。
これだけ全国に知れ渡ると、普通なら横暴な態度もありがちですが、くまモンは違います。
周りの仲間を一番に引き立て、まだまだ認知されていない仲間たちと肩を並べ応援しています。
写真一枚撮るときも、周りの仲間たちを誘い一緒に写真に納まります。
自分さえ良ければ他は知らない・・・愚かな人間とは大違いです。恥ずかしいですね。

二つ目は無駄口を叩かない。
くまモンは語らずして、幸せを伝えます。
身振り手振り、唯一の感情表現は、誰もが元気になる「くまモン体操」です。
この体操は昨年、天皇皇后両陛下が熊本に起こしの時、御前にて披露されました。
ゆるキャラで、両陛下に接見したのは、後にも先にもくまモンだけでしょう。無駄口を叩いている、私も含め人間とは雲泥の差です。

最後の三つ目は、休まず楽をしない姿勢です。
役職は営業部長ですが、世間の企業、名ばかりの役職のように、出張費水増し請求、接待費浪費。業務計画も立てられず、偉そうに命令ばかりしているエライさんとは大違いです。
私が以前勤めていた会社にもいました。お陰でその会社は傾いてしまいました。
その点、くまモン営業部長は違います。二月の予定も、日曜日も含めビッシリと営業活動をされ、幸せを運ぶため、休みなく全国を飛び回っているのです。
流石、火の国 熊本人、ハートも熱いです。
くまモンの姿を見ていると、こちらも何か熊本の為に尽くしたい気持ちが自然と湧いてくるのです。
そこで私は、熊本県名産のお土産を幾つか買いました。しめて2500円です。
ファッション・グルメ等最新を発信している、グランフロント大阪の一人当たり平均消費額700円と大違いです。
やはり人の気持ちとは汗水流し、一生懸命頑張っている方を応援したくなるものです。
遠くに見えるくまモンが愛おしく感じ、不思議な気持ちでした。くまモンには、人の心を掴み、ホットさせる安堵感、優しさがこちらに伝わります。
それは以前にも感じた事のある、映画 男はつらいよ「寅さん」にも通じるエナジーでした。
50歳半ばの男が癒されくまモンとは一体何なんでしょうか。ただ一つ言えるのは、くまモンは「幸せを伝える」その使命を真っ直ぐに全うしていることは確実に伝わってきました。
自分も含め、シューワの皆様には是非「くまモン」さんを見習って欲しいものです。
自分の生き様、又、日々の業務にも多くを気付かせてくれた「くまモン」でした。
当日は何故か、くまモンに胸が熱くなったことを家族に素直に話せず1日中、長崎県島原 天草四郎 「隠れキリシタン」の気分でした。

補足
大阪にもゆるキャラがありましたので、ご案内します。しかし、非常に残念ですが全然イケテません!
2012年ゆるキャラグランプリ、エントリー数865組です。
何と大阪は865組のワースト3独占です。ひったくり・自転車泥棒もワースト3入りです。情けないですね。

865位 堺市 ボビアン わずか4票!(1位~10位投票数、約350万票)
864位 浜寺公園 浜寺ローズ
863位 大阪府花の文化園 フルル

ただ一つ、トップ10入り。

10位 箕面市 滝ノ道ゆずる(前年9位おそらく今年は不発)

ここまで来ると訳が分りません!調子に乗った大阪人の浅はかさには呆れますね。
ちなみに、くまモンは前年グランプリ獲得で2012年は他の仲間の為にエントリーを辞退しています。
カッコ良いですね。ゆるキャラ界の高倉健です。
シューワ実践二十魂をくまモンが実践しています。「良いカッコをするな!」「謙虚な心をもて!」「感謝の気持ちを忘れるな!」等々・・・
私達もくまモンを見習い、全てのお客様から愛される「シューワ」を目指しましょう!

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筆者:松本良二
シューワ株式会社
オート事業部
事業部長